KATARINA BENZOVA: „You have to show your teeth and horns once in a while to gain respect in male dominated industry.“

Slovenská verzia dole>>

It’s a dreamland story. At the concert in Vienna, Katarina Benzova took a pictures of GUNS N’ ROSES with an ordinary camera. She shared her photos on facebook and both guitarists made these photos their profile pictures. This moment meant a big break in the life of a girl from Liptov. I’m honored to present you the interview with Katarina not only about GUNS N’ ROSES.

I already know something about how you became official photographer of GUNS N’ ROSES. However, I’m interested about how you responded to this offer? I suppose that night at the concert in Vienna you had no idea what awaited you in the near future… Did you simply pack your stuff and leave to the highest league of rock’n’roll?

Kind off. I was invited to another concert in Prague where I had a chance to talk to Axl and show him my photos. He liked my work, they were looking for a photographer and gave me a 2 show tryout. I had nothing to think about. I had nothing to lose. What I wasn’t expecting was that I will pass the tryout and stay with the band for three and half years now 🙂 It happened really fast and my life turned upside down. I believe it wasn’t coincidence and it was suppose to happen as I found my true calling. There is a saying that says: „Magic happens when you step out of your comfort zone!“ I stepped out and boom… magic happened. (laugh)

Can you imagine yourself accompanying rock’n’roll bands like GN’R (or MOTLEY CRUE, for example) back in the wild 80s?
YES. YES. YES (laugh) I really wish to be in the era of true rock & roll. But I’m happy to be around now as well. To be able to work and tour with iconic rock & roll bands while they are still playing. It’s just sad to see that there is not that many new classic rock & roll bands being born.

From your point of view, what do you find the most amazing thing about your job? Don’t you feel exhausted sometimes? Since you’re permanently on the road and life on tour definitely isn’t a relaxing affair
Every job has its pros and cons. The amazing thing is that I turned my hobby into my career, doing what I love, working with inspirational, amazing people while traveling the world. On the other hand, there is usually no off time. So you keep going for weeks or months without much sleep, with crazy working hours, transporting between cities or countries, drinking, sleeping, etc… But hey, thats rock & roll and you get used to it and the exhausted delirious state when you start to lose your mind a little it’s fun sometimes. (laugh)

Do you manage to enjoy some of the concerts as a spectator? Or are you always available only as a photographer?
Sometimes I do, but if I don’t have my camera with me I feel like I’m there for no reason. I can’t fully enjoy it as I see the moments that I would want to capture and it frustrates me that I can’t.

How does it work? Do the bands reserve you for the tour? According to what do you decide whether to go on a tour or not? Since DJAshba is pretty close to Nikki Sixx… Don’t you plan to go on “The Final Tour” of MOTLEY CRUE and ALICE COOPER?
Yes, bands or artists ask me if I’m available at certain time and if I’m interested. There is a lot of deciding factors. I don’t plan to go on “The Final Tour” but if I will be around I would probably go shoot few shows as that tour will be going on for a while.

Which cooperation do you appreciate the most? Or let’s say, which one did you enjoy the most?
All of them. Every gig is different and special in its own way.

Beautiful women belong to rock’n’roll. However not all the men are gentlemen. Have you ever felt uncomfortable in a certain situation?
When I’m on tour I’m a roadie. It took a while to build a respect and be accepted in a wolfpack. This business is not build for girly girls and you have to show your teeth and horns once in a while to gain respect in male dominated industry. Of course sometimes people make you feel uncomfortable but I think that happens at any job and any industry, right? You just learn how to deal with it. Did you see the sharp spikes on my camera strap? (laugh)

Not long ago you’ve been on THE DEAD DAISIES tour. It’s practically a super group. I’m sure you have wonderful experiences. Again I’d like to know whether boys will go on as a regular band or it’s been only a single shot project including album + tour.
I’ve been with THE DEAD DAISIES from the beginning of the band. Doing photo, video and social media for them. Whats great about this band is that the audience never know who is going to play on the next tour. There is a stable core as Jon Stevens, David Lowy and so far Richard Fortus and Dizzy Reed as well. Other then that the bass, drums usually changes tour to tour as the guys are playing with other bands as well. So you can see various players from for example THE ROLLING STONES, THIN LIZZY, WHITESNAKE, THE CULT, GUNS N’ ROSES, INXS, etc… Its an amazing band that is bringing new classic rock to the scene. Something that people are craving for. As far as I know its a band that is planning to stay, play, tour:) We actually just finished Australian tour a week ago while they were already working on 2nd album.

What do you prefer more – black & white or color photography?
Black & White. Because you don’t get distracted by colors and light effects and can focus on emotions and feelings the musician is going through. You can feel it better in B&W. It’s more expressive and more real. And as well it fits to rock & roll better and looks more bad ass. (laugh)

What kind of equipment do you use the most often? What’s your favorite camera and what about the lens?
Canon 5D mark II and mark III… I use Canon 24-70mm L and 70-200mm L lenses and Canon fisheye on tour. You have to consider that you are constantly traveling so you can’t carry more then 3 lenses with you on tour. Well. You can carry whatever you want but your back with pay for it. (laugh) As well as it needs to be practical as most of the times I have to run around huge arenas or festival fields to shoot from every angle I can get, so huge telescope lens or tripod its not really useful unless you wanna use it to clear your way through the crowd or sword fight the security guys. (laugh)

Do you also like studio or interior photo shooting? I mean, from a photographer point of view…
I prefere to shoot at the locations. I don’t like posed expressions and people feel like that in the studio. Environment helps people to grow into the character they want to present, it’s more fun and more creative.

Before you started to do photography, you’ve been doing modeling. Do you think you’ll ever return to this profession? Is it attractive?
Nope. Those years of modelling gave me what I needed to move forward the direction I’m heading. Those were great years of traveling and experiences that formed my personality and opened doors into current reality. I closed that chapter and moving forward as a photographer.

What are your plans and goals in life? Do you consider photography your lifetime love? Or are you attracted by other forms of art and self-realization too? What about turning the roles in rock’n’roll and standing on the stage with a guitar?
I have plenty. Concentrating on photography and video now, in free time I try to paint and want to start sculpture. I can’t play any instrument, but wish to learn piano one day. My goals are to make some exhibitions, books, tour some more, shoot even more, maybe run a gallery, love, live, have fun, inspire and be inspired 🙂
Shine & smile

Je to príbeh z ríše snov. Na koncerte vo Viedni Katarína Benzová odfotila z publika obyčajným fotoaparátom chalanov z GUNS N’ ROSES. Svoje fotky z koncertu potom zavesila na Facebook a obaja gitaristi kapely si zmenili profilové fotografie práve za zábery od Kat. Tento moment znamenal veľký zlom v živote dievčaťa z Liptova. Je mi veľkou cťou, že vám môžem ponúknuť na našom webe rozhovor s Katarínou a to nie len o GUNS N’ ROSES.

O tom, ako si sa dostala k pozícií dvornej fotografky GUNS N’ ROSES už čo to viem. Zaujímalo by ma ale, ako si reagovala na tú ponuku? Predpokladám, že v ten večer, na koncerte vo Viedni si asi nemala ani potuchy o tom, čo ťa čaká v najbližšej dobe… Jednoducho si sa zbalila a išla si do najvyššej ligy rock ’n’ rollu?
V podstate áno. Pozvali ma na koncert do Prahy, kde som mala možnosť hovoriť s Axlom a ukázať mu moje fotografie. Páčila sa mu moja práca a keďže hľadali práve fotografa, dali mi možnosť skúšobne nafotiť ďalšie dva koncerty. Nemala som nad čím premýšľať. A nemala sam čo stratiť. Čo som však nečakala bolo, že prejdem skúškou a zostanem s kapelou tri a pol roka až dodnes 🙂 Prišlo to naozaj rýchlo a obrátilo mi to život naruby. Verím, že to nebola náhoda a malo sa to proste stať a našla som si tak svoje pravé povolanie. Hovorí sa: “Zázraky sa dejú, stačí len výjsť zo svojej ulity!” Ja som vyšla a bum… kúzlo sa stalo. (smiech)

Vieš si predstaviť, že by si doprevádzala rock ’n’ rollové kapely ako GN’R (alebo napríklad MOTLEY CRUE) aj v ich divokých osemdesiatych rokoch?
ÁNO. ÁNO. ÁNO. (smiech) Naozaj by som si priala byť v tej ére pravého rock & rollu. Ale som samozrejme šťastná, že môžem byť pri tom aj dnes a pracovať s rock & rollovými ikonami, pokiaľ sú stále na scéne. Je trochu smutné, že nevzniká príliš mnoho kapiel zameraných na klasický rock & roll.

Čo je z tvojho pohľadu tou najúžasnejšou vecou na tvojej práci? Necítiš sa byť niekedy vyčerpaná? Predsalen si prakticky permanentne na cestách a život na turné rozhodne nepatrí medzi oddychové záležitosti 🙂
Každá práca má svoje pre a proti. Úžasné je, že ma môžem živiť moje hobby. Môžem robiť to, čo milujem, pracovať s inšpirujúcimi úžasnými ľuďmi a popri tom cestovať po celom svete. Na druhej strane, je pravda, že nemám prakticky kedy vypnúť. Som na cestách týždne či mesiace bez toho, aby som sa poriadne vyspala, odpracujem šialené množstvo hodín, prepravujeme sa medzi množstvom miest a krajín, pijeme atď… Ale toto je rock & roll a na to si človek zvykne. A ten stav vyčerpania, keď pomaly začínaš strácať rozum, je niekedy zábavný. (smiech)

Máš priestor si niekedy aj niektorý z koncertov vychutnať len ako divák? Alebo si permanentne k dispozícií ako fotografka?
Niekedy áno, ale keď nemám pri sebe fotoaparát, tak mám pocit, akoby som bola bezvýznamná. Nemôžem si to naplno vychutnať, pretože vidím momenty, ktoré by som chcela zachytiť fotoaparátom a frustruje ma, že nemôžem.

Ako to vlastne funguje? Si v pozícií, že kapely si ťa na turné objednajú? Na základe čoho sa rozhoduješ, či na dané turné pojdeš alebo nie? Nechystáš sa napríklad na “The Final Tour” MOTLEY CRUE a ALICE COOPER? DJAshba má dosť blízko k Nikki Sixxovi…
Áno, kapely či umelci ma kontaktujú a pýtajú sa, či som k dispozícií a či mám záujem. Je veľa aspektov, ktoré ovplyvňujú spoločnú dohodu. Na “The Final Tour” neplánujem ísť, ale ak budem niekde blízko, pravdepodobne nafotím zopár koncertov.

Spoluprácu s ktorou z kapiel, s ktorými si spolupracovala, si najviac vážiš? Alebo povedzme si si najviac užívala…
Naozaj všetky. Každý jeden koncert je svojim spôsobom v niečom výnimočný.

Krásne ženy patria k rock ’n’ rollu. Nie všetci muži sú ale gentlemani. Dostala si sa niekedy do situácie, v ktorej si sa cítila doslova nepríjemne?
Keď som na turné, tak som v podstate roadie. Chvíľu trvalo, kým som si vybudovala určitý rešpekt a začali ma v svorke akceptovať. Tento biznis nie je stavaný pre princezničky a raz za čas je nutné vyceriť zuby, aby som si rešpekt upevnila v tomto odvetví, kde dominujú muži. Samozrejme, niekedy sa udele niečo, čo nie je príjemné, ale myslím, že je to tak v každej práci, nie? Ale človek sa naučí, ako na to. Videl si ostne na popruhu mojho foťáku? (smiech)

Nedávno si bola na turné THE DEAD DAISIES, čo je v podstate taká supergroup. Zážitky máš určite úžasné. Zaujímalo by ma ale, či máš info o tom, či budú chlapci pokračovať ako regulérna kapela, alebo išlo len o jednorazový projekt album + tour.
Som s THE DEAD DAISIES úplne od ich začiatku. Fotím pre nich, točím videá a spravujem sociálne siete. Úžasné na tejto kapele je, že publikum nikdy dopredu nevie, kto bude na tom-ktorom tuné hrať. Je tam stabilný základ v podobe Jona Stevensa, Davida Lowyho a doteraz aj v podobe Richarda Fortusa a Dizzy Reeda, ale pozície basáka a bubeníka sa menia, pretože chalani hrajú v rôznych kapelách. Takže je možné vidieť hrať rôznych hudobníkov napríklad z THE ROLLING STONES, THIN LIZZY, WHITESNAKE, THE CULT, GUNS N’ ROSES, INXS, atď… Je to úžasná kapela, ktorá ponúka nový klasický rock, po ktorom ľudia túžia. Pokiaľ viem, ide o kapelu, ktorá chce ostať na scéne, hrať a vyrážať na turné. Pred týždňom sme skončili turné po Austrálii, na ktorom už chalani pracovali na skladbách pre druhý album.

Máš radšej čiernobielu alebo farebnú fotografiu?
Čiernobielu. Pretože sa nemusíš rozptylovať farbami a svetelnými efektami a môžeš sa sústrediť čisto len na emóciu a pocity, ktoré hudobník prežíva na pódiu. Tú vycítiš lepšie z čiernobielej fotky. Je to expresívnejšie a skutočnejšie. A tiež sa to lepšie hodí k rock & rollu a vyzerá to veľmi dobre. (smiech)

Čo najčastejšie používaš pri fotení? Ktorý je tvoj najoľúbenejší aparát a sklá?
Canon 5D mark II a mark III… Sklá používam Canon 24*70mm L a 70-200mm L a na turné beriem tiež rybie oko. Musíš myslieť na to, že v podstate stále cestuješ, takže nemôžeš brať na turné viac ako tri objektívy. Teda, samozrejme, môžeš zobrať čokoľvek, ale tvoj chrbát ti nepoďakuje. (smiech) Keďže musím myslieť prakticky a často obiehať okolo celej arény alebo festivalových plôch, aby som mohla fotiť zo všetkých uhlov, bol by mi teleskopický objektív alebo statív akurát na obtiaž. Iba ak by som ho tak chcela použiť na vytvorenie si cesty publikom alebo na šermovačku so sekuriťákmi. (smiech)

Máš rada aj štúdiové alebo interérové fotenie? Mám na mysli z pohľadu fotografa…
Mám radšej fotenie niekde vonku. Nemám príliš rada pózované výrazy a v ateliéroch to tak väčšinou dopadá. Okolité prostredie pomáha ľuďom lepšie sa vžiť do úlohy, ktorú chcú prezentovať. Je to zábavnejšie a kreatívnejšie.

Viem, že predtým, než si sa dala na fotografovanie, si sa venovala modelingu. Myslíš, že sa k tejto profesii ešte niekedy vrátiš? Láka ťa to ešte?
Nie. Roky, ktoré som strávila v modelingu mi dali to, čo som potrebovala, aby ma nasmerovalo k tomu, čo robím dnes. Boli to pekné roky, plné cestovania a zážitkov, ktoré formovali moju osobnosť a otvorili mi dvere do súčasnosti. Tú kapitolu som už ale uzavrela a sústredím sa na fotografovanie.

Aké máš životné plány a ciele? Myslíš, že je fotografia tvoja celoživotná láska? Alebo ťa lákajú aj iné formy umenia a sebarealizácie? Čo tak napríklad otočiť úlohy aj v rock ’n’ rolle a postaviť sa na pódium s gitarou v ruke?
Mám viacero plánov. Pokým sa dnes koncentrujem na fotografovanie a tiež video, vo voľnom čase skúšam maľovať a začala som so sochárčinou. Neviem hrať na žiadny hudobný nástroj, ale túžim sa raz naučiť hrať na piano. Chcela by som robiť výstavy, písať knihy, ešte viac cestovať, ešte viac fotografovať a možno aj otvoriť vlastnú galériu. Ľúbiť, žiť, baviť sa, inšpirovať a byť inšpirovaná 🙂
Shine & smile

-Dodo Datel-
translation / preklad: Sára Psyché Porubcová

Katarina Benzova Official website
Katarina Benzova Facebook page

About Dodo Datel

View all Posts

ROCK HARD SK/CZ magazine cooperator, PARAT magazine cooperator, vocalist and bass player of dark metal band GALADRIEL