CHARIS PAZAROULAS (Stone Cold Dead): „The greatest inspiration is the human being itself and the process of trying to understand who we are and why we are.“

Slovenská verzia dole>>

STONE COLD DEAD is the band which was founded by guitarist George Bokos (ex-ROTTING CHRIST, ex-NIGHTFALL) and bass and contrabass player Charis Pazaroulas. Uniting of these two exceptional and talented musicians yielded fruit in the form of their debut album “Lava Flows”. I talked with contrabass player Charis Pazaroulas about how this album came into existence and many other topics too.

STONE COLD DEAD are releasing debut album “Lava Flows”. Please let me know more about the music and themes you are talking about on this record. How long were you working on the songs?
The journey of „Lava Flows“ was long, at a great extent intellectual and became a thorough identification process through which we got to better know ourselves. It was an excellent way to externalize ideas, emotions, sounds and images, which existed within us for several years, and were looking for a way out. The total duration of working on the songs, including the pre-production and the recordings for the album, lasted for about four years but, of course, we were working the material intermittently.
In general, the music of the album refers to listeners that are seeking for something new and they like to discover new elements or different sonic dimensions each time they listen to a record. If you are looking for a label that fits to our music, progressive groove metal might be the closest one, but sometimes comes across the death metal and sometimes across the rock territories. For example, fans of GOJIRA, TOOL or MASTODON are very likely to find some interest to our music.
The making process of the album is also reflected on the lyrics, which set as a central axis the ancient aphorism “Know Thyself”. “Lava Flows” is a concept album, an inner journey that unfolds along the Cosmic Tree, which unites the three worlds (Underworld, Terrestrial World, and Upper World).

As I know, George started to work on the songs for this record already in times when he was still in ROTTING CHRIST. When did you enter the project/band? And could you please tell me more about your relationship? Did you know each other before STONE COLD DEAD times?
My collaboration with George Bokos for the making of “Lava Flows” started already back in 2011 and month by month we got to work more intensively and focused on the songs of the album. However, I met George for first time many years earlier. It was in 2000 as we were both studying at the Ionian University – Department of Music Studies for our Bachelor degree. Our common musical interests plus the fact that at that time EXHIBITION, the first metal band that George participated as a guitarist, was searching for electric bass player brought us together for rehearsals, we played a few gigs and we got into the studio to record a full-length album which for some reasons was never released. Since then we have developed a very good friendship and music cooperation with George.

I have to say your music is really touching me with its atmosphere and unconventional moments. What are your points of inspiration to write the music? There were many negative situations in Greece last years. Have these things also inspired you?
Thank you very much for your kind words, Dodo, and I’m very glad that you have found a part of yourself within our music. The greatest inspiration is the human being itself and the process of trying to understand who we are and why we are. To seize the moment, to experience life and try to understand or if you like to try to temporarily “escape” from the concept of death, is something that makes our spirits alive. Certainly, the financial and social crisis had an impact on our thoughts, emotions, words and sounds but I do not think it was ever our primary source of inspiration. For example, the lyrics of Climbing the Cave, which is the opening track of the album, are the most “revolutionary” in the whole album and very easily someone could associate them with the current situation in Greece. However, the message is much more extemporal and written in the 4th century BC. The lyrics are influenced by Plato’s Republic and more specifically from the “Allegory of the Cave”.

Rock Rebel 468 x 60

I know you are living in Finland now. Was it complicated to work on the music while you were far from Greece? And what was the reason to move to Finland?
“Lava Flows” is basically a studio album, mainly created through its recording process and not so much through the live performing interaction of the musicians. With George, we plan frequent online meetings for exchanging ideas and thoughts concerning all matters related to STONE COLD DEAD. I have the possibility to record and edit audio files on my computer so exchanging audio files was also part of the pre-production process. However, the biggest part of the pre-production and all the contrabass and electric bass recordings were carried out during my visits to Greece at Grindhouse Studio Athens. In general, the cooperation with George, even when we are working from distance, it’s not that complicated, as there is an excellent communication and chemistry between us.
The reason I moved to Finland was for starting my master degree studies in double bass music performance at the Sibelius Academy.

Are you working also with different musicians and projects or as a solo artist? Could you tell me more about you musical activities?
Currently, I have finished my master degree studies and I’m working as a freelance contrabass musician. I’m mostly interested in contemporary music performances and I consider most of my metal music activities as a part of these. I’m still collaborating with Symphony Orchestras or Chamber Orchestras but my main focus at the moment is on contemporary music ensembles, metal bands and solo projects. For example, I have recorded double bass sounds as a guest musician for bands like TARDIVE DYSKINESIA, GALADRIEL, DAYLIGHT MISERY, GIVEN FREE REIN and at the moment, I’m working on the second version of my double bass performance “{r}education” which includes compositions for solo double bass by BERIO, VASKS, SCELSI and SCODANIBBIO.

When did you start to play on contrabass and was this your first choice? As I understood well the information about your new album, you are playing also on classic bass guitar…
I started to play the contrabass in 2001, during my music studies at the Ionian University. Before that I was playing the electric bass, electric guitar and keyboards as a member of different metal bands in my hometown, Thessaloniki. There was, somehow, a mutual attraction between the contrabass and myself and from the moment I started to study the contrabass, I stayed focused and motivated by the low frequencies. I have also recorded the electric bass for “Lava Flows”, that’s right! The contrabass mainly functioning like a guitar for the needs of the album and that’s one of the reasons why primarily I use the bow. Another reason is that I really like the sound of a contrabass when played by a bow! Anyway, the electric bass is the one that plays all the bass lines and constitutes the connecting link between guitars and drums.

The new album is released by your own label Volcanic Music. Tell me more about this label. Did you establish it just for the STONE COLD DEAD releases? Were there also some different possibilities? Did you talk about your album with some another labels?
There were a few record labels that expressed their interest to release our debut album and we had long conversations about it. Finally, we decided that the idea of establishing our own record label Volcanic Music for the release of “Lava Flows” was the most attractive and interesting. In this way, we are totally aware about the last chapter of the “Lava Flows” process and totally responsible for the promotion and distribution of the album. That’s the story of Volcanic Music and I’m pretty sure that they will be more Stone Cold Dead releases via our label in the near future and why not…there is always a possibility to publish recordings by some other bands.

What do you think about some comeback of vinyl? Do you like it? Are you going to release „Lava Flows“ also on vinyl?
The comeback of vinyl is excellent! We would really like to release “Lava Flows” on a double LP but at the present moment, there are a few obstacles that make it difficult. Most probably will be done at some point in the future…and we are looking forward to it!

You have only 3-members line-up. What about some live shows, do you plan to enhance your line-up? What are your plans about live shows and tourings?
We definitely like to play concerts so that we can become part of a lively sonic interaction. We are very excited when we have the opportunity to share live our sounds and images, on the same space with some other fellow human beings. Unfortunately, at the present moment the above idea encounters many difficulties, but during the next months, we’ll try to find the answers in order to be able to perform the “Lava Flows” songs in concerts. In this case, we will certainly need to enhance our line-up.

You were working on this record with three different great drummers. Was this your plan or you had to do it because it was not possible to record it with one guy?
As it turned out, it was certainly our choice to record with three different drummers. The concept of the album unfolds along the Cosmic Tree that connects three different worlds. The basic idea was one drummer for each different world. For sure, every drummer is a different world but all three are somehow connected when the “Lava Flows”. Furthermore, there is an additional association between the three worlds and the name of the band as each word of the name STONE COLD DEAD associated to a different world. One might say that by creating the album, STONE COLD DEAD were formed. So, we have Yannis Stavropoulos in the Underworld/STONE, Dimitrios Dorian in the Terrestrial World/COLD and George Kollias in the Upper World/DEAD. Thank you gentlemen!

OK, finally… What is your favourite music to listen to?
Thank you so much Dodo for the support and for the delightful interview with very interesting questions! Though, the hardest question comes at the end! It’s always hard to answer the above question as well as the question: which is your favourite band. Probably I never though which is my favourite music to listen to or I never really had one. Most likely, music is my favourite….

STONE COLD DEAD je kapela, ktorú založili gitarista George Bokos (ex-ROTTING CHRIST, ex-NIGHTFALL) a basák a kontrabasista Charis Pazaroulas. Spojenie týchto dvoch výnimočných a talentovaných hudobníkov prinieslo po rokoch práce konečne svoje ovocie vo forme ich debutového albumu „Lava Flows“. O tom, ako tento album vznikal, ale aj o mnohých iných veciach som sa porozprával s kontrabasistom Charisom Pazaroulasom.

STONE COLD DEAD vydávajú debutový album „Lava Flows“. Povedz mi, prosím, viac o hudbe a témach, ktorými sa zaoberáte na tejto nahrávke. Ako dlho ste na skladbách pracovali?
Cesta „Lava Flows“ bola dlhá, vo veľkej miere intelektuálna, a stala sa dôkladným procesom identifikácie, cez ktorý sme lepšie spoznali seba samých. Bol to výborný spôsob, ako stvárniť nápady, emócie, obrazy a zvuky, ktoré existovali už niekoľko rokov v nás a hľadali cestu von. Celkové práca na piesňach, vrátane pre-produkcie a nahrávania albumu, trvala asi štyri roky, ale samozrejme, že sme na nich pracovali s prestávkami.
Všeobecne platí, že hudba na albume odkazuje na poslucháčov, ktorí hľadajú niečo nové a radi objavujú nové prvky alebo rôzne zvukové dimenzie pri každom počúvaní nahrávky. Ak hľadáte označenie, ktoré by najviac vystihovalo náš štýl hudby, najbližšie by mohol byť progresívny groove metal, ale niekedy sa mieša s death metalom a dokonca aj s rockom. Napríklad fanúšikov GOJIRA, TOOL alebo MASTODON môže naša hudba veľmi pravdepodobne zaujať.
To ako album vznikal sa odráža aj v textoch, ktorých spoločným menovateľom je dávny aforizmus „Spoznaj sám seba“. „Lava Flows“ je koncepčný album, vnútorná cesta, ktorá sa rozprestiera pozdĺž Kozmického Stromu, ktorý spája tri svety (podsvetie, pozemský svet, nadpozemský svet).

Podľa toho, čo viem,  George začal pracovať na skladbách na túto nahrávku ešte v časoch, keď bol stále v ROTTING CHRIST. Kedy si sa ty pridal k projektu/skupine? A mohol by si mi, prosím, povedať viac o vašom vzťahu? Poznali ste ešte predtým, ako vznikli STONE COLD DEAD?
Moja spolupráca s Georgom Bokosom na tvorbe „Lava Flows“ začala už v roku 2011 a mesiac čo mesiac sme pracovali stále intenzívnejšie. S Georgeom som sa ale stretol prvý krát oveľa skôr. Bolo to v roku 2000, keď sme obaja študovali na Iónskej univerzite na katedre múzických štúdií na bakalárskom stupni. Spojili nás naše spoločné hudobné záujmy a v tom čase hľadali EXHIBITION (prvá metalová kapela v ktorej George pôsobil ako gitarista) basáka. Odohrali sme zopár koncertov a dostali sme sa do štúdia, kde sme nahrali celý album, ktorý z nejakých dôvodov nikdy nevyšiel. Od tej doby sme sa s Georgom stali veľmi dobrými priateľmi a hudobnými spolupracovníkmi.

Musím povedať, že vaša hudba sa ma naozaj dotkla svojou atmosférou a netradičnými prvkami. Čím ste sa inšpirovali pri písaní hudby? V Grécku sa odohralo viacero negatívnych udalostí. Inšpirovali vás aj tieto veci?
Dodo, ďakujem ti veľmi pekne za milé slová a som veľmi rád, že si v našej hudbe našiel časť seba samého. Najväčšou inšpiráciou je pre nás ľudská bytosť sama o sebe a to, ako sa snažíme pochopiť, kto sme a prečo sme. To, ako si užívame chvíle, prežívame život a snažíme sa pochopiť, alebo dočasne „ujsť“ z konceptu smrti – to je niečo, čo drží nášho ducha nažive. Iste, finančná a sociálna kríza mala dopad na naše myšlienky, emócie, slová a zvuky, ale nemyslím si, že by to bol náš hlavný zdroj inšpirácie. Napríklad, text „Climbing the Cave“, ktorá je úvodnou skladbou albumu, je „najrevolučnejší“ z celého albumu a veľmi ľahko by si ho mohol niekto spojiť so súčasnou situáciou v Grécku. Avšak správa je oveľa nadčasovejšia a bola napísaná v 4. storočí pred naším letopočtom. Text je ovplyvnený Republikou od Platóna, konkrétnejšie „Podobenstvom o jaskyni“.

Viem, že teraz žiješ vo Fínsku. Bolo komplikované pracovať na hudbe, zatiaľ čo si bol ďaleko od Grécka? A z akého dôvodu si sa vlastne presťahoval do Fínska?
„Lava Flows“ je v podstate štúdiový album, ktorý sme vytvorili hlavne prostredníctvom nahrávacieho procesu a ani nie tak živými interakciami hudobníkov. S Georgom máme naplánované časté online schôdzky, aby sme si povymieňali nápady a myšlienky týkajúce sa všetkých záležitostí súvisiacich so STONE COLD DEAD. Mám možnosť nahrávať a upravovať zvukové súbory na svojom počítači, takže výmena zvukových súborov bola tiež súčasťou prípravného procesu. Avšak najväčšia časť predprodukcie a celého nahrávania kontrabasu a elektrickej basy boli uskutočnené počas mojich návštev v Grécku v Grindhouse Studio Athens. Vo všeobecnosti, spolupráca s Georgom, aj keď pracujeme na diaľku, nie je vôbec zložitá, keďže je medzi nami výborná komunikácia a chémia. Dôvodom, prečo som sa presťahoval do Fínska, bolo moje magisterské štúdium v hre na kontrabas na Sibelius Academy.

Band Merch 468 x 60

Spolupracuješ aj s inými hudobníkmi, na projektoch alebo vystupuješ sólo? Mohol by si mi povedať viac o tvojich muzikantských aktivitách?
Momentálne som dokončil magisterské štúdium a pracujem ako nezávislý kontrabasista. Najviac ma zaujímajú súčasné hudobné vystúpenia a väčšinu svojich metalových hudobných aktivít považujem za ich súčasť. Neustále spolupracujem so symfonickými a komornými orchestrami, ale teraz sa zameriavam najmä na súčasné hudobné telesá, metalové kapely a sólové projekty. Nahrával som napríklad kontrabas ako hosťujúci hudobník pre kapely ako TARDIVE DYSKINESIA, GALADRIEL, DAYLIGHT MISERY, GIVEN FREE REIN a v súčasnej dobe pracujem na druhej verzii “{r}education” ({do}vzdelania sa) v hre na kontrabas, ktoré zahŕňa kompozície pre sólové kontrabasy od BERIO, VASKS, SCELSI a SCODANIBBIO.

Kedy si začal hrať na basu? Ťahalo ťa to k tomuto hudobnému nástroju od začiatku? Ak som dobre pochopil informácie na vašom novom albume, hráš aj na klasickú basgitaru…
Na kontrabas som začal hrať v roku 2001, počas mojich múzických štúdií na Iónskej univerzite. Predtým som hral na elektrickú basgitaru, elektrickú gitaru a klávesy ako člen rôznych metalových kapiel v mojom rodnom meste Solún. Bola tam istým spôsobom vzájomná príťažlivosť medzi mnou a kontrabasom a od chvíle, kedy som začal študovať kontrabas, som zostal sústredený a motivovaný na nízke frekvencie. Na „Lava Flows“ som nahral aj elektrickú basu, správne! Kontrabas funguje hlavne ako gitara pre potreby albumu, a to je jeden z dôvodov, prečo primárne používam slák. Ďalším dôvodom je, že mám naozaj rád zvuk kontrabasu, keď sa naň hrá slákom! Mimochodom, elektrická basa je tým nástrojom, ktorý hrá všetky basové linky a tvorí spojovací článok medzi gitarami a bubnami.

Black Premium 468 x 60

Svoj nový album ste vydali vo vlastnom vydavateľstve Volcanic Music. Povedz mi viac o tomto vydavateľstve. Založili ste ho iba kvôli vydávaniu albumov STONE COLD DEAD? Mali ste aj nejaké iné možnosti? Hovorili ste o svojom albume aj s inými vydavateľstvami?
Bolo niekoľko nahrávacích spoločností, ktoré prejavili záujem vydať náš debutový album a viedli sme s nimi o tom dlhé rozhovory. Nakoniec sme sa rozhodli, že myšlienka založiť vlastné vydavateľstvo Volcanic Music, je najatraktívnejšia a najzaujímavejšia. Takto sme si úplne vedomí poslednej kapitoly procesu vydania „Lava Flows“ a sme úplne zodpovední za propagáciu a distribúciu albumu. Toto je teda príbeh Volcanic Music a som si istý, že v blízkej budúcnosti vydáme viac vecí od STONE COLD DEAD a prečo nie… vždy je možnosť vydať nahrávky niektorých iných kapiel.

Čo si myslíš o čiastočnom návrate vinylov? Páči sa ti to? Plánujete vydať „Lava Flows“ aj na vinyle?
Návrat vinylu je úžasný! Naozaj by sme chceli vydať „Lava Flows“ na double LP, ale v súčasnosti existuje zopár prekážok, ktoré to komplikujú. S najväčšou pravdepodobnosťou sa to niekedy v budúcnosti udeje…. a tešíme sa na to!

Máte iba trojčlennú zostavu. Čo sa týka živých vystúpení, plánujete rozšíriť svoje rady? Aké sú plány ohľadom koncertov a turné?
Rozhodne hráme naživo radi. Môžeme sa tak stať súčasťou živej zvukovej interakcie. Je to skvelý pocit zdieľať naživo našu hudbu v spoločnom priestore s ďalšími blízkymi ľudskými bytosťami. Bohužiaľ v súčasnosti sa vyššie spomínaný nápad stretáva s mnohými problémami, ale v priebehu najbližších mesiacoch sa budeme snažiť nájsť riešenia, ktoré by umožnili vystupovať s piesňami z „Lava Flows“ na koncertoch. V tom prípade budeme určite potrebovať posilniť našu zostavu.

Počas nahrávania ste spolupracovali s tromi rôznymi  úžasnými bubeníkmi. Bol to váš zámer, alebo ste to tak museli urobiť, lebo nebolo možné nahrať všetko iba s jedným bubeníkom?
Nahrávať s tromi rôznymi bubeníkmi bola naša voľba. Ako som už spomenul, koncept albumu sa rozvíja pozdĺž Kozmického stromu, ktorý spája tri rôzne svety. Základnou myšlienkou bolo, aby sa každý bubeník zameral na jeden z týchto svetov. Každý bubeník je teda iným „svetom“, ale všetci traja sú nejakým spôsobom prepojení, keď „láva prúdi“. Okrem toho, je tu ďalšie spojenie medzi týmito tromi svetmi, a tým je názov skupiny. Každé slovo názvu STONE COLD DEAD je spojené s iným svetom. Dalo by sa povedať, že tým, že vznikol album, vznikli aj STONE COLD DEAD. Takže máme bubeníkov Yannisa Stavropoulosa v podsvetí – STONE, Dimitriosa Doriana v pozemskom svete – COLD a Georgea Kolliasa v nadpozemskom svete – DEAD. Ďakujem vám, páni!

OK. Tak a na koniec… Akú hudbu počúvaš najradšej?
Veľmi pekne ti ďakujem, Dodo, za podporu a za úžasný rozhovor s veľmi zaujímavými otázkami! Aj keď najťažšia otázka prichádza na koniec! Je vždy ťažké odpovedať na takúto otázku, ako aj na otázku: Aká je tvoja obľúbená kapela. Asi som nikdy nepremýšľal nad tým, aká je moja obľúbená hudba, alebo som takú nikdy nemal. S najväčšou pravdepodobnosťou mám najradšej hudbu ako takú…

-Dodo Datel-
translation / preklad: Lucia Némethová

STONE COLD DEAD Facebook page

About Dodo Datel

View all Posts

ROCK HARD SK/CZ magazine cooperator, PARAT magazine cooperator, vocalist and bass player of dark metal band GALADRIEL