ALEX KRULL (Atrocity, Leaves’ Eyes): „For me, it’s very important to have a trustful and honest relationship with all business partners.“

Slovenská verzia dole>>

In its almost 30 year existence, the german ATROCITY went through a lot. Even though they have had their experimental phases, they always like to get back to their death metal roots. Last year they came up with significantly dark project called „Okkult“, which is the first album from the upcoming trilogy. The band definitely used all of their mature experiences from the long years on the scene and one could also spot the inspiration from their other band LEAVES’ EYES. Now it is my pleasure to present you the interview with the scene’s dude with the longest hair – Alex Krull 🙂

What is harder and what is easier in writing music when you were a 20 year old musician and now?
There are two sides actually: When we were in our 20’s there was a lot of music we still could discover, experiment and which was not done before. With ATROCITY we explored so many new fields of music within the metal genre like probably no other band on earth (laugh). Nowadays, we can use all our experience to write new songs for ATROCITY which is great and essential for our way to make music!

What is the difference between writing music for ATROCITY and LEAVES’ EYES? Are there some different writing methods?
Yes, it’s really like putting on your sport dress on for tennis or American football, two different types of music but both demanding. Many of the LEAVES’ EYES songs have a more symphonic background and are based on epic melodies. A lot of the heavy Atrocity stuff is based on guitar riffs and the brutal side of ATROCITY e.g. on the „Okkult“ trilogy has also a much darker and evil atmosphere than the Leaves’ Eyes music. When we write music for each of the bands we start it with the musical vision of each band, and there’s never a question to which band a new written musical piece belongs to.

Are you also talking with Liv about the music for ATROCITY?
Well of course, we always exchange our thoughts and ideas as she also tells me her ideas about her solo stuff, too.

I like your sound on ATROCITY’s „Okkult“. Both death metal roots and atmospheric elements are in perfect balance. I think you used the inspiration from all of your influences. Do you already have some ideas how to move forward on your next ATROCITY album?
First of all, thank you for your words about the „Okkult“ album. We have collected already musical and lyrical ideas. And we want to keep the spirit and musical power of the „Okkult“ album for the second part of the trilogy. There will be always musical developments in between ATROCITY albums, but the concept of „Okkult“ is very clear to us, it will be brutal, evil and epic!

How are you satisfied with the success of Okkult and Symphonies Of The Night in the moment? Or in other words, how big is the success of the record today? In the past, the band released the album and supported its sales with live tourings. Today it seems that bands release their albums to have better position to book shows and make some money from shows… What do you think?
To play shows became more and more important over the years. We are used to tour with our bands all over the planet and it is very important to present our music on a international level and live shows are the best way to meet and reach our fans. We are happy about the fantastic feedbacks which we are getting for our „Okkult“ and „Symphonies of the Night“ and our hard work!

You are often touring with both bands together. I totally understand the benefits of this merge but isn’t it too hard on your voice for example? And what about the fans? Isn’t the musical style of both bands too diverse for them? What is your experience?
The last tours we did together despite the fact the musical direction is different, but the fans were very much into it and actually liked to visit a show with such musical variety. On our tour with MOONSPELL in the US and Canada it was a very great mixture of dark, heavy and symphonic musical styles. Of course it’s demanding for us as musicians to play two shows in a row, but it’s also great fun and a opportunity to play a huge range of music at one show and place together instead of traveling back and forth to far away places.

You will be performing with LEAVES’ EYES at the Metal Female Voices Festival this year. This is a very special festival I believe. Are you preparing some special show for this event?
It is indeed a very important festival for this kind of metal genre and we will have a very special headliner show at this year edition: We will celebrate ten years of LEAVES’ EYES with a fantastic stage set, lots of pyros, animations and guests on stage.

On your ATROCITY’s show at Made Of Metal in Czech Republic there were two girls on stage with you. Was this a prepared part of the show or was it just a spontaneous idea? I know that having hot girls on stage is pretty normal for your band. Is Liv OK with this kind of show ? 🙂
Yes, Liv is very much OK with that 😉 On our tour run we didn’t bring our dancers on stage most of the time, so I thought it’s a good idea to invite ladies from the audience to join us on stage for „Satans Braut“, it’s always a cool part of the concert and we have some fun together with the audience! At the Made of Metal festival there was a little bit of confusion that I wanted to invite two nice ladies from the audience on stage. The security didn’t want them to join us on stage at first, so I went down to the photo pit and some discussions were going on…finally, all was good, the girls were great on stage and everybody was very happy (laugh).

I remember you working for Massacre Records back in the day. You must have a lot of experiences with dealing with labels for sure. Are you satisfied with the current label situation for both bands? What is the most important point of agreement for you?
As an artist you always want to be promoted and distributed in the best way of course. Labels nowadays are facing a radical changing market and have to act much more carefully than in the past. I know both sides of the story. Besides all that for me it is very important to have a trustful and honest relationship with all business partners like labels, booking agents and promoters.

Four years ago ATROCITY released its album „After The Storm“ – the 2nd album featuring your sister Yasmin. Is there any chance you will come with this kind of project again in the future? I love both of these albums, but many people probably don’t understand this kind of music, especially under the ATROCITY’s name…
In 1994 when we released „Blut“ and my sister was featured on that album on two songs a lot of people were showed about the fact that a death metal band like Atrocity would release something like that, even an acoustic song like „Calling The Rain“. Soon after we released the mini album „Calling The Rain“ and it turned out to be a real success. We even toured together with my sister. Our first Atrocity feat. Yasmin show was in front of 1.400 people —sitting audience haha My sister lives in New Zealand nowadays and has a lot of duties over there, which makes it quit difficult to make music together. So we couldn’t go on tour with „After The Storm“, which is a pity as such a special project would deserve to be on stage, too. Well, I never had a problem to release our experimental musical side under the banner of Atrocity as we use „featuring Yasmin“ on top of it, too. We will see what the future brings, at the moment we concentrate on the „Okkult“ series and we will deliver more dark epic brutality!

Nemeckí ATROCITY si za takmer tridsať rokov prešli už všeličím. Popri svojich experimantálnych chúťkach sa ale vždy radi vrátia ku svojim deathmetalovým koreňom. Na minuloročnom počine vyrukovali s výrazne temným materiálom „Okkult“, ktorý je prvým dielom z pripravovanej trilógie. Treba povedať, že kapela na ňom dokonale zúžitkovala svoje dlhoročné skúsenosti a pochopiteľne sa čosi na chlapcov nalepilo aj z ich druhej kapely LEAVES’ EYES. Som rád, že vám môžem ponúknuť rozhovor s lídrom Alexom Krullom, chlapom s pravdepodobne najdlhšími vlasmi na scéne 🙂

Čo je ľahšie a čo ťažšie na písaní hudby, keď si mal dvadsať a dnes?
V skutočnosti ide o dve veci: Keď sme boli dvadsiatnici, bolo stále veľa hudby, ktorú sme mohli objavovať, s ktoru sme mohli experimentovať a ktorá nebola dovtedy vytvorená. S ATROCITY sme preskúmali toľko oblastí metalovej hudby, ako snáď žiadna iná metalová kapela (smiech).
Dnes využívame všetky skúsenosti, ktoré sme počas tých rokov nazbierali a to je skvelé a nevyhnutné pre spôsob, akým tvoríme hudbu.

Aký je rozdiel medzi písaním pre ATROCITY a LEAVES’ EYES? Sú tvorivé postupy pri týchto kapelách odlišné?
Áno, je to ako by si si obliekol športový dres na tenis a americký futbal, dva odlišné štýly ale oba sú náročné. Mnohé zo skladieb LEAVES’ EYES sú založené na epických melodiách a symfonických backgroundoch. Naopak pri ATROCITY sú základom hutné gitarové riffy a tá brutálnejšia tvár ATROCITY, ako napríklad na poslednom albume „Okkult“ má aj omnoho temnejšiu a zlovestnejšiu atmosféru, než hudba LEAVES’ EYES. Keď skladáme piesne pre každú z kapiel, začíname s hudobnou víziou tej ktorej kapely a ver mi, nikdy nemáme pochyby o tom, ktorej z kapiel nové nápady pripadnú.

Rozprávate sa s Liv aj o hudbe pre ATROCITY?
Určite áno, vždy si vymieňame názory na hudbu. Ona mi takisto hovorí o svojich predstavách ohladne jej sólového materiálu.

Páči sa mi váš sound na albume „Okkult“. Vaše deathmetalové korene i atmosferické prvky sú perfektne vyvážené. Myslím, že ste načreli do studníc všetkých vašich hudobných tvárí. Máš už predstavu, ako bude znieť vaše nasledujúce dielo ATROCITY?
V prvom rade vďaka za slová chvály na adresu albumu „Okkult“. Musím povedať, že hudobné i textové predstavy máme pripravené. Chceme zachovať ducha a hudobnú silu „Okkult“ aj pre ďalšie pokračovanie trilógie, ktorú sme začali práve na „Okkult“. Medzi jednotlivými albumami ATROCITY je vždy rozdiel, ale koncept, z ktorého sme vychádzali pri „Okkult“ je nám veľmi blízky. Bude to brutálne, zlostné a epické!

Ako si s odstupom času spokojný s úspechom albumov „Okkult“ a „Symphonies Of The Night“? Alebo… čo je dnes vlastne úspech albumu? V minulosti kapely vydali album a ich predaj podporovali koncertami. Dnes to skôr vyzerá tak, že kapela vydá album, aby mala lepšiu pozíciu pri dohadovaní koncertných turné, na ktorých môže zarobiť peniaze. Čo myslíš?
Za posledné roky sa koncertovanie stalo omnoho dôležitejšie než v minulosti. Musíme s našimi kapelami koncertovať po celom svete a je veľmi dôležité prezentovať našu hudbu naživo na medzinárodnej úrovni. Koncerty sú samozrejme najlepšou možnosťou, ako sa priblížiť k fanúšikom. Sme naozaj šťastní z reakcií, ktoré sa dostávajú našim posledným počinom „Okkult“ a „Symphonies Of The night“, na ktorých sme naozaj tvrdo pracovali.

Veľmi často koncertujete spoločne s oboma kapelami. Rozumiem výhodám týchto krokov, ale nie je to príliš náročné napríklad pre tvoj hlas? A čo fanúšikovia? Predsa len štýly oboch kapiel sú dosť odlišné. Aké máte skúsenosti?
Posledné turné, ktoré sme spolu odjazdili nám potvrdilo, že fanúšikovia vcelku prijali fakt, že obe kapely majú odlišný štýl. Dostali tak za večer porciu rozdielnej hudby. Na našom spoločnom turné s MOONSPELL v USA a Kanade to bol navyše fantastický mix temných, tvrdých a symfonických štýlov hudby. Samozrejme, pre nás hudobníkov, to nie je jednoduché, odohrať dva koncerty za sebou. Ale na druhej strane je to zábavné a máme možnosť v rámci jedného večera odohrať široký záber hudby na jednom mieste v rámci jendej show. Nemusíme tak cestovať domov a potom zas naspäť s druhou kapelou.

V októbri odohráte koncert s LEAVES’ EYES na festivale Metal Female Voices Fest. Je to veľmi špeciálny festival. Pripravujete pre tento večer nejakú výnimočnú show?
Je to samozrejme veľmi dôležitý festival v rámci tohto metalového subžánru. Budeme jedným z headlinerov a pripravujeme sa na výnimočnú show. Na tomto ročníku oslávime desať rokov existencie LEAVES’ EYES. Budeme mať skvelé pódium, množstvo pyrotechniky, animácií a hostí.

V Čechách, na festivale Made Of Metal, boli s vami (ATROCITY) na pódiu dve dievčatá z publika. Bolo to pripravené v rámci show alebo len spontánny dobrý nápad? Viem, že sa sexy baby na vašich koncetoch bežne objavujú na pódiu. Ako túto časť show znáša Liv? Je s tým vyrovnaná? 🙂
Áno, Liv je s tým úplne v pohode 😉 Na poslednom turné sme tentokrát vo väčšine prípadov nechali naše tanečníčky doma, takže som si myslel, že by bolo fajn pozvať na pódium dievčatá z publika počas „Satans Braut“. Je to vždy skvelá časť koncertu a spoločne s publikom si užijeme veľa zábavy. Na festivale Made Of Metal bol v tomto prípade trochu zmätok. Chcel som pozvať dve dievčatá z publika na pódium, ale ochranka ich k nám nechcela pustiť. Musel som zísť dole medzi fotografov a trochu to vydiskutovať. V konečnom dôsledku všetko vyšlo fajn, dievčatá boli na pódiu úplne skvelé a všetci boli šťastní (smiech).

Pamätám si, že si svojho času pracoval pre Massacre Records. Takže máš určite veľa skúseností s tým, ako to v týchto firmách chodí. Si spokojný so súčasnou pozíciou tvojich kapiel? Čo je pre teba najdôležitejšie pri zmluvách s vydavateľstvami?
Ako umelec, chceš mať samozrejme vždy tú najlepšiu podporu a distribúciu. Vydavateľstvá dnes čelia radikálnym zmenám trhu a svoje kroky musia oproti minulosti veľmi opatrne zvažovať. Poznám obe strany mince. Pre mňa je veľmi dôležité mať s partnermi veľmi úzky a priateľský vzťah, v ktorom si navzájom absolútne dôverujeme. Či už ide o vydavateľstvá alebo bookingové agentúry a promotérov.

Pred štyrmi rokmi ste s ATROCITY vydali album „After The Storm“. Je to už druhý album, ktorý ste pripravili v spolupráci s tvojou sestrou Yasmin. Je šanca, že niekedy v budúcnosti prídete s týmto projektom opäť? Oba albumy sa mi veľmi páčia, ale mnoho ľudí možno túto hudbu pod hlavičkou ATROCITY neberie…
Keď sme v roku 1994 vydali album „Blut“ a moja sestra hosťovala v dvoch skladbách, moho ľudí hovorilo, že niečo také by deathmetalová kapela ako ATROCITY nemala vydávať a už vôbec nie akustickú skladbu „Calling The Rain“. Krátko na to sme vydali minialbum „Calling The Rain“ a to zožalo veľký úspech. Dokonca sme vtedy s mojou sestrou absolvovali aj turné. Na prvom koncerte ATROCITY s Yasmin bolo okolo 1400 ľudí – všetko sediace publikum (smiech). Yasmin dnes žije na Novom Zélande a má tam mnoho povinností, takže je veľmi komplikované pracovať na spoločných piesňach. To je aj dôvod, prečo sme nemohli ísť na turné s albumom „After The Storm“, čo je trochu smutné, pretože takýto projekt by si pódiové prevedenie určite zaslúžil. Takže nikdy som nemal problém vydať pod hlavičkou ATROCITY tieto naše experiméntálnejšie polohy, navyše sme vždy pri logu použili „featuring Yasmin“. Uvidíme, čo prinesie budúcnosť. Dnes sa najmä sústredíme na sériu „Okkult“ a v najbližšej dobe od nás teda môžete očakávať skôr temnú a epickú brutalitu!

-Dodo Datel-
thanks to Matej Ferianc

Official ATROCITY website
ATROCITY Facebook page
Official LEAVES’ EYES website
LEAVES’ EYES Facebook page

About Dodo Datel

View all Posts

ROCK HARD SK/CZ magazine cooperator, PARAT magazine cooperator, vocalist and bass player of dark metal band GALADRIEL